汇顶科技:从山寨而来弃山寨而去

yanghaifeng Post at 2014/11/24 10:00:00

11月19日,国产手机厂商魅族的新旗舰手机MX4 Pro在京高调发布,在国产手机企业竞争日趋激烈的今天,如何做到与众不同已经成为大家的共识,这其中,注重产品内外设计、创新技术应用、以高品质取胜等逐步成为领先企业的共识。虽然当天的发布会最受业界关注的仍然是价格杀伤力,但这丝毫不能掩饰该机在一些新技术应用方面的亮点。这其中,颇受关注的是其搭载的“指纹识别+mPay 移动支付”方案。随着MX4 Pro被热炒,为其提供指纹识别芯片解决方案的深圳汇顶科技有限公司开始被业界关注,再加上不久前提交IPO申请,在国产芯片新一轮爆发期来临之际,汇顶科技的发展历程值得我们去回顾与反思。而在我听了近2个小时汇顶科技CEO张帆讲述汇顶科技发展的故事后,让我更加的感觉到,这一轮国产芯片公司应该多去这家公司取取经。


创业12年,从早期的固定电话控制芯片,到押宝式进入移动终端触控IC,并成为大陆第一家被联发科看中并投资400万美元,成为汇顶科技的战略投资人,再到打败国外团队牵手魅族,汇顶科技经过一次次探索在关键市场期,率先一部把核心技术产品化、市场化,在竞争激烈的触控IC领域闯出了一条自己的路。

多次技术革新加运气成功牵手魅族

2014年5月,汇顶科技正式对外推出适用于移动设备的触摸式指纹识别芯片,该产品采用全新独创的专利封装技术,在外观设计上,使用防腐材质金属外框内嵌蓝宝石盖片,同时集成高密度传感器组件,高门槛的封装技术。另外,与欧美企业一般采用高压驱动不同,汇顶采用了低压驱动方式。指纹触控IC实际上与汇顶科技电容触控IC在技术上有很大的延续性,因此采用低压驱动方式是最有效的研发方式,而此方向也让汇顶科技无意中迈过了最艰难的技术门槛和专利围墙。


与此同时,魅族对指纹触控方案正在进行选择论证,最终发现与国外企业相比,汇顶科技团队可以解决其现有的全部技术问题,包括mPlay软件算法,并可提供最重要的驻场技术服务团队,于是双方迅速达成合作。


2014年9月,就在第一代蓝宝石触摸式指纹识别IC发布仅仅四个月,汇顶科技宣布推出新一代指纹识别方案IFS(全称为InvisibleFingerprintSensor),即隐藏式的指纹识别。也就是说,手机厂商无需在手机玻璃盖板或者后壳上开孔放入指纹识别模块,而是将指纹识别模块放至在触控面板之下。由此手机厂商不需要改变原有外观设计风格,同时也更符合Android用户的使用习惯。


现在看,虽然苹果公司把指纹触控引入iphone引爆了市场关注点,但到底能爆发出多大市场能量还不得而知,但对于汇顶科技而言,进入触摸式指纹识别IC一方面说明其研发方向性正确,另一方面成功的拓展了自己过去单一的电容触控IC产品线。在电容触控IC市场饱和、价格大幅下滑的情况下,新的产品线成功以技术取胜并获得首笔订单无疑给汇顶科技的下一步发展打开了良好的开局。

痛苦转型期押宝电容式触控IC


在这之前,汇顶科技的主要产品是电容式触控IC,也就是当初苹果iphone、ipad引入的触控技术。而汇顶科技进入这块市场可能更多的是一种机缘巧合。当然,机缘巧合的背后仍然是公司团队对未来趋势的一种判断和敢于投入的勇气,最终依靠的依然是技术实力。


早在2002年,进入IC领域的汇顶科技从固定电话相关控制IC进入市场。但短短几年之后,固定电话的快速萎缩和移动电话的快速崛起让这家公司几乎到了关门的边缘。到2006年初时,原有业务增长几乎停滞,主要客户也开始转型,如何在这个时候找到新的发展方向尤为重要。


据张帆介绍,当初公司在到处找机会。突然看到日韩家电公司在微波炉和电磁炉等产品的面板上推出了和之前物理按钮不同的手指触控产品,现在这类产品的中高端产品几乎全部是手指触控工作的。另外,公司也看到欧美一些公司开始在移动设备上推出一些使用触控技术的产品,并感觉这可能是未来的方向。


因此公司几乎停止了原有固定电话产品的研发,把宝全押到触控IC领域,并且取得不小的成绩,尤其是在多点触控技术取得了不小的进步。


事情往往是突发性的,2007年苹果公司发布第一款iphone产品,把多点触控技术正式规模引入移动终端领域并且迅速成为业界主流趋势。这无疑给汇顶科技这样的公司注入了一支强心剂,说明公司的方向是对的。同时,公司因为提前一年就进入相关产品的研发,因此其产品的成熟度和进入市场的时机就比其他国内及台湾公司提前一步。比如,公司在2010年推出第一颗10点触控芯片,领先竞争对手一年时间。凭借较高的性价比,公司也因此获得了一些山寨平板公司的订单。


到2011前后,国产智能手机随着联发科技芯片解决方案的大面积进入以及安卓系统的迅速崛起而引来爆发式增长。而汇顶科技的触控IC也随着几年的研发逐渐形成了自己的技术优势,并由此吸引了当时正在智能手机领域积极转型的联发科技。双方在很短的时间里就谈妥了两笔总价值为400万美元的投资协议。当时,这笔投资也给联发科技在台湾的触控芯片供应商带来了不小的冲击。


联发科技入股给汇顶科技带来了革命性的变化,一是说明公司在技术创新层面获得认可。二是进入联发科技集成名单直接带来的更多的客户,从而使得汇顶科技依托电容触控IC获得了新生


公司产品从最初月发货量3-5万片到如今月发货量达到2000万片,“中华酷联”都成了其客户。


于此同时,汇顶科技也从一个几十人规模的公司发展到如今500多人的公司,2013年营业额超过了1亿美金,可以说在国产IC设计领域树立了自己的位置。2014年,公司甚至引进了100多名应届毕业生,开始从人才上投资未来。

拓展新的产品线能否成为业绩支撑点

经历过公司转型和技术革新交织的洗礼,汇顶科技计划于2015年中期发布可穿戴设备产品线,而公司第四条产品线为新的手机传感器,目前也已在规划中。张帆介绍到,包括在手机、平板电脑和可穿戴产品在内的智能移动终端人机交互技术领域,汇顶科技构筑了领先的优势。


但就目前来看,可穿戴还在市场培育阶段,仍未实现爆发性增长。指纹识别技术更可能被国内手机厂商接受,并且也应用于移动支付领域,成为汇顶科技强有力的业绩支撑。


事实上,对于汇顶科技这样的公司,技术是其耐以生存的关键。但技术之外,还有很多值得学习的地方。


据张帆介绍,公司当初在接受联发科技的投资之后,开始频繁和联发科技接触,有两点让公司受益匪浅。一是公司管理层和员工看到联发科技这样的大公司,每一位员工和高管都非常的努力,做任何事情都人尽其责。因此,这让公司的员工能够以更加努力的心态工作,尤其是在服务上下功夫,这使得汇顶科技和国外公司相比,能够更多的获得客户的认可。另外一点则是联发科技在公司研发管理和成长的各个方面给予了汇顶科技不小的帮助,这使得公司在不断壮大的过程中管理上跟得上脚步。


还有一点,我认为应该更值得国内公司学习。那就是要做好产品,而不是差不多的产品。


在进入触控IC初期,因为知名度以及可信度问题,很难赢得国内大公司的订单,因此有很长一段时间汇顶科技的触控IC都是和山寨公司联系在一起的。而山寨公司的一个特点就是配件差不多即可,价格是最重要的。而随着汇顶科技进入国产一线品牌供应商行列,同时也发现客户并不是想要便宜的产品,而是想要更好的产品。因此,张帆认为,公司不应该回到山寨,而是要不断提升产品的品质,从而获得更多的客户,要获得更高的收益,使得公司能够长远发展


张帆表示,公司始终坚持做和软件深度结合的IC产品,这种产品附加值高,更能突出公司的技术优势和创新优势,能够大幅度提升和客户的深度合作。比如公司在研发指纹识别IC时,打破了很多公司的常规做法,而是在很短的时间里不断改进设计方案,花了好几倍的钱,短期内同时进行多个流片测试方案,从而能够在短短的五个月时间推出商用产品,由此也获得了魅族的第一单。


好的产品,自然就能卖上好的价钱,也正因为如此,在过去三年触控IC价格不断下降的过程中,汇顶科技的毛利率却一直保持较高的水准就说明了这一点。


作为中国本土的高科技企业,汇顶科技通过持续的努力和技术积累,已经成为全球领先的电容触控芯片、指纹识别芯片及解决方案供应商并准备在国内资本市场上市。这种看上去冒险的快速发展,在国内是属于激进的,但显然汇顶科技有经过长久的历史积淀和市场考量,并不是随意为之。


扛过国产指纹触控研发的大旗,忍受过在市场萎靡下的艰难求生,从固定电话芯片掌舵人,到指纹识别技术掌舵人,汇顶已逆流而上行了十二年,在转向顺流的下一站,等待他的会是责任更重的行业掌舵人。


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