笔记本电脑显示芯片大阅兵

Cornelia Post at 2007/6/28 10:45:00
经历了Voodoo3、TNT2、G400之间的显示芯片大战之后,你是否觉得选购极富挑战性?以往不太为人注意的笔记本电脑显示芯片,也因为现在笔记本电脑的多功能性而显得越来越突出。除了传统所需的文书处理(Office等)之外,如果不能看VCD/DVD,听CD音乐的话,那就是落伍了。

由于笔记本电脑先天上的限制,无论在体积、重量、耗电量或是所散发的热度上,着实都比台式电脑受限很多。尤其现在讲求高效率的时代,显示速度的快慢端看显示芯片的实力。如果还是停留在2D处理和2MB显存的话(有的笔记本电脑才1MB呢!),那也未免太…,好啦!废话不多说,开始介绍笔记本电脑的显示芯片吧。

不可不说--NeoMagic

说到笔记本电脑的显示芯片,是绝对少不了NeoMagic这家笔记本电脑显示卡专业制造商。NeoMagic公司出品的笔记本电脑显示芯片已经获得许多大厂商的采用,包括宏基(ACER)、康柏(COMPAQ)、德尔(DELL)、日电(NEC)、大众(LEO)等,都先后采用NeoMagic的芯片产品。

1996年春,NeoMagic公司推出MagicGraph系列的第一款图形芯片--“MagicGraph 128”。NeoMagic当时号称是全球第一个推出采用128位元加速的显示芯片,它主要是根据流动上班族的需要来设计的。

继MagicGraph 128之后,NeoMagic又陆陆续续推出MagicGraph 128V(1996年,增加视频加速处理)、MagicGraph 128ZV(1996年,增加TV-OUT等功能)、MagicGraph 128XD(1997年,支持XGA和3D加速)、MagicGraph 128ZV+(1998年,主推1000美元以下笔记本电脑)。而现在又推出新款的MagicMedia 256AV显示芯片,此芯片整合音效功能,但在3D效能方面却是平平,并无特别过人之处。

MagicMedia 256AV采用329-pin的BGA封装方式,以3.3V作为工作电压,支持TFT、DSTN及CRT显示器,解析度最高能达到1024X768X16M色(此时垂直刷新频率为75Hz),并使用MMA(MagicMation Acceleration)技术加速DVD功能,支持Direct Connect、支持微软公司全系列的DirectDraw、DirectVideo、DirectShow、ActiveMovie、DCI等,当然TV-OUT也是不可少的。所以综观而言,NeoMagic推出的图形芯片有一定的口碑,但是在3D方面还得多多加油。

VCD画质一流--ATi

ATi是加拿大的图形芯片及显示卡制造商,其芯片在个人电脑领域的知名度很高。虽然ATi公司推出很多种台式电脑用的显示芯片,并且有的还内建在主板上,但是对于液晶显示器(笔记本电脑? ATI却迟迟没有推出专门的显示芯片。

一直到3D RAGE LT的出现,这种局面才得以改观。3D RAGE LT是针对液晶显示器用户所设计的图形芯片,对于时下的3D加速处理毫不逊色。至于ATi拿手的动态播放流畅度和画质,也依旧是犀利有力!

3D RAGE LT采用SGRAM设计(EDO亦可),最高解析度达1600X1200,这给13.3或14.1英寸的大尺寸液晶屏提供了一个很好的解决方案。它支持TV-OUT(电视输出)不需多说,采用64位元加速模式、全萤幕处理3D影像和动态视频、支持Zoom Video Port及以硬件芯片进行MPEG解压缩,故而能够提供更棒的影像效果。也因为如此,由3D RAGE LT所提供足够的3D加速功能及良好的多媒体视频效果,也帮助ATi逐步抢占笔记本电脑的市场。

胃口奇大--Chips and Technologies

大家一定对此公司感到陌生吧?这家显示芯片公司目前已被Intel并购。就全世界而言,Chips and Technologies芯片搭配出售的笔记本电脑数量也十分庞大!

Chips and Technologies推出的笔记本电脑芯片是CHIPS系列,包括:CHIPS 69030、CHIPS 69000、CHIPS 65555、CHIPS 65554、CHIPS 65550和CHIPS 65545。而其中市面上又以CHIPS 69000和CHIPS 65555这两款所搭配的笔记本电脑最多。

CHIPS 65555是一款64位元2D加速芯片,搭配使用3.3V EDO RAM。可配置显存容量为1、2及最高4MB,以256-ball BGA方式封装,最高解析度可达1280x1024 16bpp(此时垂直刷新频率达85Hz)。CHIPS 65555采用TMED(Temporal Modulated Energy Distribution)技术,利用这项技术,CHIPS 65555在外接显示器时可以达到16.7百万色且不会产生颤抖,并支持硬件MPEG-I和MPEG-II解压缩。

至于另一款CHIPS 69000,封装方式除有与CHIPS 65555相同的方式,另外还多出一种256-ball Mini-BGA的封装方式,可以供给不同定位的笔记本电脑使用。CHIPS 69000目前搭配的是2MB高速SDRAM(83MHz),RAMDAC为135MHz,也是采用TMED技术。可搭配的显示器有TFT、DSTN、SSTN、EL以及Plasma。比较有意思的是它可以将显示器萤幕调成16:9(1024x600)的宽萤幕画面,最高解析度为1280x1024 8bpp(75Hz)。这款芯片有一个特色--“遇强则强、遇弱即弱”,就好比是VoodooII一样,遇到高档次的CPU所呈现的效能将会十分惊人。但是若CPU性能比较弱的话,那效能可就表现平平。

越来越突出--Trident

Trident大家应该是不陌生的。Trident公司近来在台式电脑领域发表许多新作(如Trident 9880等),但是对于笔记本电脑,Trident的功力又如何呢?

目前市面上采用Trident芯片比较有名的笔记本电脑厂商主要是NEC和东芝(TOSHIBA)。

Trident公司主推的是Cyber芯片组。其产品线相当多,有CyberBlade i7、Cyber 9525DVD、Cyber 9388、Cyber 9397DVD、Cyber 9397及Cyber 9385。其中Cyber 9388采用64位元单循环GUI设计,采用8MB SDRAM(83MHz),而RAMDAC可达170MHz,最高解析度为1280x1024。

另外,Trident产品线中比较特殊的是Cyber 9397DVD。此芯片组采用316 pin BGA封装,可搭配使用SDRAM或SGRAM。最高显存可达8MB,采用AGP加速总线设计,RAMDAC值为230MHz。在最高解析度(1280x1024)下仍能以SXGA方式显示,也支持现在Windows98主推的“双显示器”显示功能。因此Cyber 9397DVD算得上是十分强悍的一款显示芯片组!

Cyber 9397DVD名称中既然有个“DVD”,大家应该不难猜出Cyber 9397DVD支持MPEG2/DVD硬解压(内建解压辅助线路),再配合TV-OUT功能,简直是一个十足的“移动型电影院”!另外,Cyber 9397DVD对于Z-Buffer、DirectDraw、DirectVideo等都有支持。这些虽然在台式电脑中不算什么,但是对于笔记本电脑而言,所带来显示速度的提升可是十分重要的。

其实Trident公司的产品十分多,就笔记本电脑而言,笔者认为Trident的显示芯片将在未来扮演更重要的角色。因为从当前笔记本电脑的发展趋势来看,除了更轻更薄之外,“多媒体功能”已经成为主要决胜点。Trident的图形芯片尽管现在占有率并不高,但在不久的将来应该会有所作为。

商业图形强悍--Silicon Motion Lynx

这家显示芯片厂商不知道你听过没有?目前台湾最便宜的品牌笔记本电脑--WINBOOK就主要选用其图形芯片产品(还有华硕!)。Silicon Motion Lynx目前推出的笔记本电脑显示芯片包括LynxEM、Lynx3D、LynxE以及Lynx系列。 LynxEM显示芯片以BGA封装,所打出的口号是“Low Power High Performance”,虽然采用的是AGP总线,但传输速度仍受限于66MHz。在多媒体方面,LynxEM可提供软件DVD解压缩功能,135MHz的RAMDAC工作时脉,而最高解析度可达1280x1024,这种表现可谓中规中举。

至于另一款Lynx3D,它采用128-Bit 3D加速图形引擎,搭配显存为2.5MB。Lynx3D也支持DVD软解压功能,不过不是像LynxEM那样才用软件辅助,而是内建MPEG2/DVD硬解压线路,让笔记本电脑更具声光效果!

结束语

显示卡现在已经成为整部电脑中第二项重要因素(第一个当然是CPU)。购买显示卡不但要注意芯片组,还要注意核心工作时脉、RAMDAC工作时脉以及一些多媒体附加功能。不过,由于目前笔记本电脑都是一部一部整机销售,所以普通用户无法自行选择自己所需要的显示芯片。看完上文后,大家应该对Trident公司的显示芯片印象深刻。可是就目前台湾地区及国产笔记本电脑机型,几乎清一色内建的是NeoMagic芯片。这倒并不是说NeoMagic不好,而是定位上的问题!一个普通上班族,或许只需要一部能够带着走的电脑即可,那当然会选择较便宜的NeoMagic机种;但如果你是一位专业人士,为了展示自己的成果,当然得挑选3D功能强劲的相关图形芯片。所以并不是每种产品的定位都相同。在购买笔记本电脑时,我们最好先仔细考虑所要求达到的是什么,再下手购买,方为最佳采购策略!

 
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