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苹果新任设计掌门人:COO威廉姆斯的上位之路

52RD.com 2019年7月8日 凤凰科技            参与:3人 我来说两句
  北京时间7月7日消息,苹果公司上周宣布,首席设计师乔纳森·艾维(Jony Ive)将于今年晚些时候离职建立自己的独立设计公司。作为艾维的接替者,苹果“二号人物”COO杰夫·威廉姆斯(Jeff Williams)将接手苹果硬件和软件设计团队的管理。《华尔街日报》今天发表文章,披露了威廉姆斯是如何成为苹果设计高管的。

  以下是文章全文:

  在苹果工作了20年,威廉姆斯已经从一位采购主管晋升到了苹果所有运营业务的负责人。

  现在,他又有了一项新职责:打造让苹果风靡世界的标志性设备。对于他以及需要新畅销产品的苹果来说,这都是一个重大考验。

  威廉姆斯自2015年以来开始担任苹果COO,一直被视为未来的潜在CEO接班人。上周,当苹果宣布了公司多年来的最重要高管调整——艾维今年离职——让威廉姆斯接管软件和硬件设计时,外界越来越感觉到他显然就是苹果CEO蒂姆·库克(Tim Cook)的接班人。

  与此同时,威廉姆斯在识别正确项目,驳回错误项目,推动软件和工业设计师前进的能力,将对苹果的成功大有帮助。

  自从史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)在上世纪90年代在艾维的协助下带领苹果走向复兴后,设计一直是苹果的核心理念。威廉姆斯掌管设计团队标志着苹果背离了传统:从来没有一款核心产品开发由运营部门晋升而来的高管直接管理。运营高管一直负责规划、采购和物流。

  参与设计程度超库克

  苹果并未让威廉姆斯置评,但是与他共事过的同事透露,在产品开发过程中,威廉姆斯要比库克参与得更多。他们称,威廉姆斯展现出了对于产品外观和体验的兴趣,协助引领Apple Watch从一款聚焦时尚、健身的iPhone配件转变成了拥有无线连接和更多健康功能的智能手表,这是他的重点任务之一。

  不过知情人士称,威廉姆斯本质上依旧是一位运营高管,他在物流和规划方面的技能让更像一位实施者,而不是发明家。“他看到的是我们现在的位置,而不是多年后我们需要所处的位置。”一位前同事称,他还称赞了威廉姆斯的领导力、多才多艺以及渊博的记忆力。

  苹果已经开始想法强调威廉姆斯在产品开发上的参与,包括研发,以及他对新产品上市背后商业策略的贡献。他在苹果网站的简介已在近期被修改为:“他与设计团队密切合作,领导了Apple Watch的开发,并监督Apple Watch工程团队”。直到上月底,这个简介还是:“他还监督了Apple Watch的开发”。苹果拒绝就这一调整置评。

  外部人难以取代艾维

  一些密切关注苹果的观察人士称,考虑到苹果管理团队以外人士在取代艾维上面临的难度,威廉姆斯接手这一新职责在情理之中。知情人士称,在这一职位上,威廉姆斯需要引领一支团队,协助将产品概念化,把这些创意转变成优雅,能够工作的外外观造型,并与软件、硬件以及运营部门合作。

  “找到真正能够取代艾维的人几乎是不可能的事,”研究公司TECHnalysis科技分析师鲍勃·欧唐诺(Bob O’Donnell)表示,“他们正在做的事情仿佛就是在说,‘让我们重新分配设计职责,让其他人监督几位年轻设计师给他们回旋的余地’。是时候补充新鲜血液了,过去几款iPhone看起来太像了。”

  实际上,苹果在寻找新成功产品上面临的压力越来越大。iPhone销量正在下滑,苹果在Apple Watch、AirPods无线耳机等新产品上的优势还无法弥补手机销量缺口。在最新一个季度,苹果可穿戴设备、家居以及配件部门的总销售额为51亿美元,其中还包括Apple TV、iPod以及Beats产品,但是iPhone收入较上年同期下滑了65亿美元。

  苹果可穿戴部门难弥补iPhone销量下滑

  Apple Music和其他服务正在快速增长,但是苹果需要持续不断的硬件销量来保证服务业务用户的增长。

  “手机业务已经触顶,下一个愿景是什么?”资产管理公司Ensemble Capital总裁肖恩·斯坦纳德-斯托克顿(Sean Stannard-Stockton)表示,该公司在十年时间内一直把苹果作为第一大持仓股,但是从2018年底开始抛售苹果股票,“你本来把希望放在了艾维身上,说‘他是乔布斯附体’。现在艾维要走了,我想知道他们是否具备了创造未来的能力。”

  除了多年来沉浸在乔布斯所建立的产品文化外,威廉姆斯还将有两位副手来帮助他领导设计部门。上周,苹果任命艾维之前的第一副手埃文斯·汉基(Evans Hankey)为公司传奇工业设计工作室的副总裁。汉基是斯坦福大学的工业设计毕业生,在12年前加盟苹果工业设计团队,已管理设计工作室多年,已经是一系列产品设计专利的共同发明人。

  威廉姆斯今年56岁,还将监督人机界面设计副总裁阿兰·迪耶(Alan Dye)领导的软件设计师团队。作为在2006年加入苹果营销和通信团队的一名平面设计师,迪耶在过去五年多时间内基本上在领导软件设计师团队。苹果发言人拒绝让汉基和迪耶置评。

  威廉姆斯在北卡罗来纳州立大学获得了机械工程学士学位,与库克的背景很相似。两人都拿到了杜克大学工商管理硕士学位,都曾在IBM工作过。IBM曾经是苹果的主要对手。在2011年取代乔布斯成为苹果CEO之前,库克也曾担任苹果COO。

  逐步深入苹果产品开发

  过去十几年,威廉姆斯在产品开发上的参与越来越多。一位设计团队成员称,在“iPod之父”托尼·法德尔(Tony Fadell)在2008年离开苹果后,乔布斯把威廉姆斯纳入了领导团队,与艾维一起负责开发iPhone 4。

  据他回忆,当时一些工程师和设计师在质疑,这么一位IBM供应链高管怎么能够取代法德尔呢?但是,威廉姆斯用行动让质疑者闭嘴。

  iPhone 4采用的是玻璃后盖,而不是之前机型使用的塑料。在一次热能工程会议上,威廉姆斯向工程师们询问新材料对设备性能的影响。他还拿到了原型机来评估他的感觉。“像他这么一位谈判专家,擅长制作电子表格的人,此举令人印象深刻,但他却感觉很自然。”这位人士称。

  创新战略(Creative Strategies)公司科技分析师卡罗琳娜·米拉内西(Carolina Milanesi)表示,威廉姆斯的运营背景将是他在新职位上的一笔资产。“你需要在理论和现实之间找到平衡,”她表示,“如果所有人都从设计角度出发,可能就无法开发出最好的产品了。”52RD.com  微博关注:http://weibo.com/52rd  微信关注:admin_52RD
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